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3D打印与设计:让冷冰冰的假肢酷起来

放大字体  缩小字体 发布日期:2016-01-08  浏览次数:344

过去几十年来,假肢制造技术取得了长足的发展。今天,我们可以看到瘫痪的残疾人士在世界杯的开幕式上开球,双腿截肢的滑雪板冠军在《与星共舞》(Dancing With The Stars)节目中展示惊人的舞姿。如今的人造假肢采用了先进的传感器、机器人组件以及纳米技术,在整合身体和神经方面也取得了令人难以置信的进步。
 
然而,尽管技术方面的进展巨大,但这些设备仍然看起来是冷冰冰的工业产品,缺乏个性。
 
在截肢11年的特莱维斯·瑞克斯(Travis Ricks)看来,设计一直都是人造假肢领域的空白。瑞克斯是一位成就极高的运动员、理念倡导者和教育家。现在的假肢看起来非常假,他说道,“但是他们给你什么你就只能用什么——瘦骨如柴的腿和平淡无奇的通用外壳”。虽然有关这方面的讨论满是各种美好的描绘,但很少有看起来不错,又能让消费者承受得起的产品。
 
UNYQ(发音unique,独一无二的意思)是一家刚刚在旧金山和塞维利亚创立的企业,事实上成立还不足一个月,该公司打算直接向消费者销售价格合理的3D打印假腿外壳,又称“假肢护套”,以改变这一现状。UNYQ由充满传奇色彩的企业家艾瑟·本德(Eythor Bender)联合创立。本德以开发了一款仿生外骨骼的原型产品,使得瘫痪者得以重新站起来行走而知名,在残障人士用品方面拥有20多年的经验。然而,在医疗器材的开发过程中,缺乏对风格元素的考虑一直让他耿耿于怀。虽然假肢产品在其他方方面面都取得了不同程度的进展,但这些器械看起来仍然像是直杵杵的“木棍”。
 
本德认为假肢产品的这种现状是能够改变的,因此也身体力行。利用3D打印机,UNYQ可以把握每个人的身体特征,同时提供完全匀称的替代肢体。3D打印用同样的方式变革了助听器,本德相信它也能改变假肢。
 
在此,他拿眼镜做了一个巧妙的比喻:我们知道,大家不可能希望佩戴跟别人一样的眼镜,我们承认风格的价值,因为它反映了我们的个性,假肢也是一样。

医生们同样对于缺乏选择而感到懊恼。“作为一名临床医生和女性,我从来都无法向我的病人提供装饰性外壳这样的选择,”在UNYQ担任临床主任的人体修复学家卡蒂·泰勒(Katie Taylor)这样描述道,“以往这些外壳都是用泡沫和塑料做的,看起来不像真的皮肤。它们很容易脏,不容易替换,而且非常贵。很多时候,人们干脆不装外壳。现在我终于可以说,这里有一些非常酷的选择。让他们觉得非常时尚、有型和漂亮,不会再觉得难堪。”
 
虽然假肢护套本身非常时尚,但更重要的是可以提高生活质量。假肢有时候需要花费数万美元,如果能够减少维护量和改善使用,肯定能受到大家的欢迎。最重要的是,它可以直接改善截肢使用者因为残疾而受到的心理创伤,改变他们对自己的看法。
 
在UNYQ,本德的目标是在这个以往由中间商把持的领域将选择权交还给消费者。直接预订假肢护套异常简单:只需要从网站上选择一款设计(或设计自己的样式),用手机照八张照片,等四到六周收货,拧上四枚螺钉,就可以让你的假腿看起来完全不同。
 
在这个世界上有,之所以有很多前景大好的技术被埋没,就是因为没法交到需要它的人手里。本德在提到他2011年参加TED的外骨骼展示时,口气变得令人意想不到地沮丧:“我感觉我在戏弄他们。”他讲了自己如何将“反对意见变成支持意见”,但是这种技术成本太高,需要经过许多年后才有可能产生广泛影响。对他来说,就是无能为力——大胆的“技术乌托邦”宣告本身并不够。
 
为此,他们公司如今宣布,会将所有的价格减半——目前整个产品系列的起步价只要500美元。受益于需求超过预计、采购条件的改善以及业务上规模后实现的工艺进步,本德现在可以安心地给自己的产品贴上“价格亲民”的标签。他希望有一天,可以用更好的材料打印更多的肢体,并进一步扩大到身体的其他部分。“身体是非常复杂的,很难替代”,他在展示他未来进一步糅合时尚、技术和医学之间的界限的计划时这样表示。
 
而瑞克斯也增加了和UNYQ的接触,努力向更多人宣传说:“他很喜欢穿戴这款产品。”当他戴着假肢护套时觉得更加自信。换在以前,即便穿双袜子这么简单的事都会让他沮丧。如果刮风时,他还会觉得很不安全,但现在,他的双腿非常对称。这款产品虽然无法替代他失去的那条腿,但却给了他尊严、控制感和自豪。
 
瑞克斯解释说,改变是巨大的,“很多人跑来跟我说,我的假肢护套看起来非常棒。在11年的截肢生涯中,我从来没有听到人说‘我的腿太拉风了’。他们都在说我的残疾腿变得很酷。”
 
2011年,瑞克斯在纽约举办的美国残疾人铁人三项锦标赛上夺得冠军。
 
美国残疾人200米和跳远科目纪录保持者蕾西·亨德森(Lacey Henderson)在展示她的假肢护套。 
 
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